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Científicos rusos están tratando de extraer virus prehistórico de animales congelados hace 50.000 años

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Científicos rusos intentan extraer virus prehistóricos de un animal congelado hace 50.000 años

Rusia pretende desvelar virus prehistóricos desconocidos de hasta 50.000 años de antigüedad extrayendo material biológico de cadáveres de animales antiguos congelados en el permafrost.

Científicos del equivalente de Porton Down del Kremlin están tomando muestras esta semana de una colección de especímenes conservados en hielo que se han encontrado en los últimos años.

Están trabajando con los restos de mamuts lanudos y rinocerontes peludos extintos, así como de perros, caballos, alces, roedores y liebres prehistóricos. Se cree que el animal más antiguo es un lemming de 50.000 años.

El trabajo está encabezado por el Centro Estatal de Investigación Vectorial de Virología y Biotecnología, que en su día fue una planta de investigación de guerra biológica de la Guerra Fría creada por el líder soviético Leonid Brezhnev.


Esta instalación de alta seguridad situada cerca de Novosibirsk, en Siberia, está desarrollando actualmente la segunda vacuna rusa Covid-19 para competir con la más conocida Sputnik V.

Los científicos han tomado 50 muestras de las antiguas bestias, y esperan recoger el mismo número de los cadáveres conservados en el Museo del Mamut de la Universidad Federal del Noreste de Rusia en Yakutsk, la ciudad más fría del mundo.

El trabajo es independiente de las investigaciones internacionales en curso que tratan de clonar especies como los mamuts lanudos y los rinocerontes para devolverles la vida utilizando el ADN de las mismas fuentes.

La doctora Olesya Okhlopkova, científica especializada en vectores, declaró: "Queremos encontrar paleovirus que permitan iniciar el desarrollo de la paleovirología en Rusia".


El objetivo es "llevar a cabo una investigación avanzada" sobre la "evolución de los virus", pero los expertos ya han advertido que ahondar en el pasado podría suponer una amenaza de infecciones zombis.

El Dr. Sergey Fedorov, científico del museo, declaró: "El Museo del Mamut tiene una larga relación con el Vector.

Esperamos que se encuentren paleovirus y nos esperen interesantes descubrimientos en el mundo de los virus".

El Vector produjo en su día viruela a escala industrial, y aún conserva reservas, y también armó el mortífero Marburgo.

En los últimos años, el centro ha participado en la búsqueda de curas y antídotos contra enfermedades como la peste bubónica, el ántrax, el ébola, la hepatitis B, el VIH, el SARS y el cáncer.

.... ¿Qué podría salir mal?

[dailymail]
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